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Wiley's Way

[ Children's Books ]

Wiley's Way

El camino de Wiley

By Bliss Blumenthal et al.

Wiley's Way is designed to prompt children, especially those who might not otherwise aspire to a college education, to begin thinking about college at an earlier age.

2004

$9.95$6.67

33% website discount price

Paperback

6 x 9 | 96 pp. | 31 illustrations

ISBN: 978-0-292-70615-6

After being scooped from the bottom of the sea, destined for a seafood restaurant, Wiley the crab escapes and embarks on a series of adventures that lead him to the campus of the University for People and Creatures. While there, he meets a host of interesting characters who inspire him to change his future prospects by attending college himself one day.

Part of the College for Texans Campaign to motivate 300,000 more students to enroll in college by 2015, Wiley's Way is a unique collaboration. This bilingual chapter book, targeted at 4th, 5th, and 6th graders, was written and illustrated by twelve high school students from the Academy@Hays of the Hays Consolidated Independent School District as part of the Katherine Anne Porter Literary Center's Young Writers Program in Kyle, Texas. The students were guided by MFA students from the Creative Writing Program at Texas State University.

Funded by the Texas Higher Education Coordinating Board and the College for All Texans Foundation, Wiley's Way is designed to prompt children, especially those who might not otherwise aspire to a college education, to begin thinking about college at an earlier age. Since Wiley's character was created and developed by teenage students, he has a unique appeal and resonance for younger readers. Wiley's Way demystifies the college experience and addresses practical concerns such as preparing for and paying for college.

Young readers, parents, and teachers can find out more about the Wiley's Way project by visiting www.WileysWay.net.

Contents

  • Kidnapped
  • Don't Be Scared
  • A Girl Named Fred
  • A New World
  • Rescuing Romeo
  • Broken Wings
  • French Fries
  • The Mathgician
  • Muscles, Minds, and Maidens
  • A Brush with Emotion
  • The Teachings of a Traveler
  • Friends and Farewells
  • Homecoming
  • The Creators of Wiley's Way
  • Acknowledgments

Contenido

  • El secuestro
  • No tengas miedo
  • Una chica llamada Freddy
  • Un nuevo mundo
  • El rescate de Romeo
  • Unas alas rotas
  • Las papas a la francesa
  • El matemago
  • Los músculos, la mente y las muchachas
  • Una pincelada de emoción
  • Las enseñanzas de un viajero
  • Los amigos y las despedidas
  • La bienvenida
  • Los creadores de El camino de Wily
  • Reconocimientos

Not so long ago, in a world beneath the sea . . .

There lived a crab named Wiley. At twelve years old, Wiley believed that his life was pretty normal and safe. He was shy and inquisitive, and always asking questions. He lived with his family, wrestled with his younger brother Alex, played with his pet sea slug Max, went to grade school, and hung out with his friends. His parents loved him and told him never to crawl into a wooden crate if he came across one lying on the floor of the ocean. Those crates snapped shut the instant a crab stepped inside! And then you were gone, hauled off to a factory that popped your shell open, scooped you out, dreams and all, and pressed you into a can, or worse, delivered you to a restaurant.

So Wiley and Max played in the shallow water where the color was a pale, sunny blue. Tiny fish were making their way home one day when all of a sudden a dark cloud swept over them. Wiley looked up and saw a net skimming the surface of the water. "Hide, Max!" Wiley screamed. Wiley paddled as fast as he could, beating at the water with his tiny claws. He heard the clicks and clacks of crab shells banging together as the net scooped them up, coming closer. Suddenly he was among them, claws poking at his eyes, baby crabs shrieking around him, and everything getting dark. Finally, all Wiley could hear was the steady roar of the boat's huge engines in the water above. He couldn't see a thing, and a moment later he blacked out.

No hace mucho tiempo, en un mundo submarino . . .

Vivía un cangrejo llamado Wily. A los 12 años, Wily creía que su vida era normal y segura. Era un cangrejito tímido y curioso, y siempre estaba haciendo preguntas. Vivía con su familia; jugaba a las luchas con su hermanito Alex; jugaba con su mascota Max, un caracol marino; iba a la primaria y pasaba el tiempo con sus amigos. Sus padres lo querían mucho, y le advertían que si al pasear se encontraba un cajón de madera sobre el suelo del océano que nunca se metiera en él. ¡Esos cajones se cierran al momento que un cangrejo entra en ellos! Y después desaparece, en camino a alguna fábrica donde le abren el caparazón y, con todo y sus sueños, lo sacan del caparazón y lo empacan en una lata, o peor aún, lo llevan a un restaurante.

Un día, Wily y Max jugaban en una parte no muy profunda del mar, donde el agua era de un azul claro y brillante. Pequeños pececillos nadaban en camino a casa cuando de repente los cubrió una sombra oscura. Wily miró hacia arriba y vio que una red pasaba por la superficie del agua. "¡Escóndete, Max!" gritó Wily. Wily nadó lo más rápido que pudo, golpeando el agua con sus pequeñas tenazas. Oía cada vez más cerca el sonido de muchos caparazones de cangrejos golpeándose entre sí, mientras que la red los recogía. Súbitamente se encontró entre ellos, con tenazas picándole los ojos y cangrejitos gritando a su alrededor, y de repente todo se oscureció. Finalmente, lo único que Wily pudo oír fue el rugido constante de los motores gigantes del barco sobre la superficie del agua. Entonces ya no pudo ver nada, y se desmayó.

When Wiley awoke, he was in a tank in the kitchen of a restaurant. Even though there were plenty of other crabs in the tank with him, Wiley missed his family, and he knew this was the worst place a crab could be. Wiley felt different from most of the other crabs, too. They didn't seem to mind being in the tank because they didn't have to do anything besides gossip and play games. They'd just lie around, waiting to get picked up by the long silver tongs that reached into the tank every evening and carried off another dozen crabs.

Each day, Wiley missed his mom, who was always reminding him to clean up his room in the cave they lived in, or to change the dirty T-shirt he loved. Whenever the tongs weren't around and it was safe, Wiley would press his claws and face to the tank's glass and dream of being free again.

Every evening, a girl came into the kitchen and dropped her backpack onto the counter beside Wiley's tank. He could see big letters on her pack. They spelled out the name A-N-G-E-L. Angel would tie on an apron and carry trays of food—some with crabs that looked awfully familiar—out through the kitchen door. Whenever she wasn't busy, Angel opened her backpack and took out her books. She had big beautiful books with paintings in them and books about music, movies, and faraway places that Wiley never knew existed. Whenever Angel left one of her books open, Wiley pressed himself to the glass and read the words in front of him. Often, he was so interested in what he was reading that he hooked one claw over the edge of the tank, extending it as far as he could. It hurt, but he managed to turn to a new page in Angel's book.

Sometimes Angel stood around the kitchen talking with other kids wearing aprons.

"I love college," she told them. "It's awesome. I'm double majoring in international studies and foreign languages."

"Two majors! You must spend a lot of money on books."

"Who cares? When I graduate, I'm going to see the world. I'm going to help people. And most of all, I'll be free to live the life I want to live." Angel imagined being an international lawyer so she could write contracts to help underdeveloped countries build housing for the poor. "That's my dream," she said.

Wiley fantasized about escaping so that his life could be more like Angel's life. Still, he had many questions. "How do I get to college?" he wondered. "I'm only in grade school. Can a crab even go to college? How will I pay for it? And will I have enough money left over to have fun?"

Wiley sometimes bugged his friend Pete with his questions. Everyone called Pete "Paranoid Pete" because he worried so much. But Wiley's biggest problem was making sure that he crawled to the bottom of the crab pile whenever the man in the white apron and big white hat came over to the tank. Every day, the man scooped new crabs out of the tank. Pete was sure the man planned to toss them into pots of boiling water.

"Don't be scared," Wiley said, trying to reassure him.

But Pete put his head down and covered his ears, then began rocking back and forth. Pete was high-strung and nervous, and Wiley wasn't used to Pete's panic attacks. But Wiley remembered that it had helped him to talk to his friends when he was frustrated or upset, so he said, "Just talk to me, Pete."

Pete sighed. "I saw you reading Angel's books," he said. "Now you're going to leave me, like everyone else always does."

Wiley tried to think of a way to make Pete see that college might help him, too. "If we escaped together," he said, "I bet that in college we'd make new friends, people from all over the world with different hobbies."

"College is about stupid books. Stupid grown-ups lie to you about how great it'll be, just to get you to go."

Wiley began to worry that he didn't understand how the real world worked. Maybe his dream of escaping from the tank was just a stupid dream.

Pete turned to Wiley, and in a soft voice he said, "You talk about school, Wiley, like it's going to magically change your life. But life is scary. No one knows what's going to happen. I don't see how college can fix that."

Wiley was glad Pete had confided in him, but Pete's pessimism made him sad. Wiley believed life could be better than the way Pete described it. They might have sat there longer, but there was a sudden commotion in the tank. The man in the big white hat had come for them with two pair of tongs.

Instantly, Wiley decided to grab the tongs rather than hide. "We're getting out of this place!" he told Pete, taking hold of him by one claw.

Together, they were yanked out of the tank by giant silver tongs and carried over a huge black stove with flames leaping up from its burners. Below them, Wiley could see an enormous pot full of water hissing, bubbling, and boiling. The chef flung them onto the counter, then turned to grab a jar. Wiley saw its label, which read, "Crab Boil—Good Ol' Spice from Cajun Country."

Pete was so afraid that his claws clicked against one another.

"Take it easy," Wiley said, trying to calm him down. "Wait until he turns, then run." But Wiley had barely finished speaking when the chef grabbed him and flung him into a pot. As Wiley bobbed to the surface of the boiling water, he saw Pete try to skitter away. But the chef caught him by one leg, raised a meat cleaver, and WHACK!

"Pete!" Wiley screamed.

Tossed by the boiling water, Wiley felt his shell heat up. Steam came from inside the holes his claws and legs grew out of. "I'm going to die," he thought. Then, as Wiley felt himself blacking out, he saw Angel's face floating above his, smiling, and saying, "Follow me." So while the chef's back was turned, Wiley reached up with his strongest claw—the one he used to turn the pages in Angel's book—pulled himself above the boiling water, and jumped out of the pot. He landed on the floor in a grease puddle, spun on his back, and slid straight out through the open kitchen door. He was free.

Almost.

Cuando Wily despertó, estaba dentro de un tanque en la cocina de un restaurante. Aunque había muchos otros cangrejos en el tanque con él, Wily extrañaba a su familia, y se daba cuenta de que ése era el peor lugar en el que podía estar un joven cangrejo. Los sentimientos de Wily eran diferentes a los de los demás cangrejos. A ellos parecía no importarles estar en el tanque, pues no tenían nada que hacer mas que contar chismes y jugar. Se la pasaban sentados, esperando a que aquellas largas pinzas plateadas los sacaran del tanque, como les sucedía cada noche a otros cuantos cangrejos.

Todos los días, Wily extrañaba a su mamá, quien siempre le decía que limpiara su recámara en la cueva donde vivían, o que se cambiara la playera sucia que tanto le gustaba. Cuando las pinzas no estaban cerca y se sentía seguro, Wily recargaba sus tenazas y su cara sobre el vidrio del tanque y soñaba con ser libre otra vez.

Todas las noches, una joven llegaba a la cocina y ponía su mochila sobre el mostrador, al lado del tanque donde estaba Wily. Desde ahí, Wily podía leer unas letras en la mochila de la joven. Deletreaban un nombre: Á-N-G-E-L-A. Ángela se ponía un delantal y acarreaba charolas llenas de comida, que a veces llevaban cangrejos que parecían muy conocidos, para afuera de la cocina. Cuando no estaba ocupada, Ángela abría su mochila y sacaba sus libros. Tenía unos libros hermosos, con dibujos en el interior, y libros sobre música, películas y lugares lejanos de los que Wily jamás había oído hablar. Cada vez que Ángela dejaba abierto alguno de sus libros, Wily se pegaba contra el vidrio para poder leer las palabras que estaban frente a él. A menudo, estaba tan interesado en lo que estaba leyendo que estiraba una tenaza sobre el borde del tanque, extendiéndola lo más que podía. Le dolía, pero lograba pasar a una nueva página en el libro de Ángela.

A veces, Ángela platicaba en la cocina con otros jóvenes que también usaban delantales.

"Me encanta la universidad", les decía. "Es maravillosa. Estoy estudiando dos carreras, estudios internacionales e idiomas".

"¡Dos carreras! Has de gastar mucho dinero en libros".

"¿Qué importa? Cuando me reciba, voy a viajar por el mundo. Voy a ayudar a la gente. Y lo más importante es que seré libre para vivir la vida que yo quiera vivir". Ángela imaginaba ser un abogado internacional, para poder escribir contratos y ayudar a construir casas para la gente pobre de los países menos desarrollados. "Ese es mi sueño", decía.

Wily imaginaba poder escaparse para que su vida pudiera ser como la de Ángela. Sin embargo, tenía muchas preguntas. "¿Cómo podré ir a la universidad?" se preguntaba. "Apenas estoy en la primaria. ¿Pueden ir los cangrejos a la universidad? ¿Cómo le haré para pagarla? ¿Me sobrará dinero para divertirme?"

A veces, Wily molestaba a su amigo Pedro con tantas preguntas. Todos le decían "Pedro el paranoico" porque se preocupaba mucho. Pero el problema más grande de Wily era esconderse debajo de todos los demás cangrejos cada vez que el hombre con el delantal y el sombrerote blanco se acercaba al tanque. Todos los días, el hombre sacaba a nuevos cangrejos del tanque. Pedro estaba seguro de que el hombre planeaba echarlos en una olla de agua hirviendo.

"No tengas miedo", le dijo Wily, tratando de tranquilizarlo.

Pero Pedro bajó la cabeza y se cubrió los oídos, y comenzó a mecerse hacia el frente y hacia atrás. Pedro era muy nervioso e inquieto, y Wily no estaba acostumbrado a sus ataques de pánico. Pero recordó que cuando él se sentía frustrado o enojado, le ayudaba hablar con sus amigos, así que le dijo, "Platícame, Pedro".

Pedro suspiró. "Te vi leyendo los libros de Ángela", le dijo. "Ahora tú también vas a dejarme, como lo han hecho todos los demás".

Wily trató de pensar en alguna manera de hacer ver a Pedro que la universidad sería buena para él también. "Si nos escapamos juntos", le dijo, "te apuesto que en la universidad haríamos nuevos amigos, gente de todo el mundo con pasatiempos diferentes".

"La universidad no es más que libros estúpidos. Los estúpidos adultos te dicen que va a ser maravilloso, pero solamente son mentiras para hacer que vayas".

Wily comenzó a preocuparse, pues tal vez no entendía realmente cómo funcionaba el mundo de verdad. Tal vez su sueño de escaparse del tanque era simplemente una tontería.

Pedro volteó a ver a Wily, y en una voz baja le dijo, "Hablas de la escuela, Wily, como si mágicamente fuera a cambiar tu vida. Pero la vida es incierta. Nadie sabe qué va a pasar. No veo cómo la universidad pueda resolverlo".

A Wily le dio gusto que Pedro hubiera tenido confianza para platicar con él, pero su pesimismo lo entristeció. Wily creía que la vida podría ser mejor de cómo la describía Pedro. Hubieran seguido ahí por más tiempo, pero de pronto hubo un gran alboroto en el tanque. El hombre del sombrerote blanco venía por ellos con dos pares de pinzas.

En ese instante, Wily decidió agarrar las pinzas en vez de esconderse. "¡Nos vamos de este lugar!" le dijo a Pedro, agarrándolo de una tenaza.

Unas grandes pinzas plateadas los sacaron del tanque juntos, y los llevaron sobre una enorme estufa negra, con llamas saltando de los quemadores. Debajo, Wily podía ver una enorme olla de agua hirviendo, burbujeante y sibilante. El cocinero los echó sobre el mostrador, dándose la vuelta para agarrar un frasco. Wily leyó la etiqueta, que decía, "Sazonador para cangrejo — Con el delicioso sabor de la cocina de Luisiana".

Pedro tenía tanto miedo que sus tenazas tiritaban una contra la otra.

"Cálmate", le dijo Wily, tratando de tranquilizarlo un poco. "Espérate a que se dé la vuelta, y entonces, corre". Pero Wily todavía ni acababa de hablar cuando el cocinero lo agarró y lo echó a la olla. Mientras Wily flotaba a la superficie del agua hirviendo, vio que Pedro trataba de escabullirse. Pero el cocinero lo agarró de una pata, alzó su gran cuchillo y ¡ZAZ!

"¡Pedro!" gritó Wily.

Sacudido por el hervor del agua, Wily sintió que su caparazón se calentaba. Empezó a salirle vapor de los agujeros donde sus patitas se unían a su cuerpo. "Me voy a morir", pensó. En ese momento, cuando Wily sentía que se desmayaba, vio la cara de Ángela flotando sobre la suya, sonriendo y diciéndole, "Sígueme". Así, mientras el cocinero estaba volteado de espaldas, Wily se estiró y con su tenaza más fuerte, la que usaba para hojear el libro de Ángela, se alzó fuera del agua hirviendo y saltó fuera de la olla. Cayó en el piso en un charco de grasa, giró sobre su espalda y se deslizó hacia afuera directamente por la puerta de la cocina, que estaba abierta. Era libre.

Casi.

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